Royal Knokke FC : un premier adversaire solide

Pour certains, l’équipe de Knokke, que l’Olympic affronte ce dimanche en ouverture du championnat, est d’ores et déjà un candidat au titre. Pour d’autres, un tout petit peu moins enthousiastes, elle est promise à une saison tranquille dans le haut du tableau après un retour en division 1 amateurs validé fin de saison dernière. De part et d’autre, on s’accorde toutefois pour dire que le club de la Côte présente toutes les caractéristiques d’un adversaire solide et poursuit une ambition qui devrait tôt ou tard le voir émerger.

S’il a cherché à se renforcer durant l’entre-saison, Knokke a sans doute perdu, avec les départs de Koen Persoons et de Tom De Sutter – deux piliers de la Jupiler Pro League – un peu d’expérience. Le club n’en est pas dépouillé pour autant. Il a notamment réussi à attirer le défenseur Gert-Jan Martens (32 ans) passé au cours de la dernière décennie par Waasland-Beveren, Ostende, l’Antwerp, l’Union ou plus récemment encore le RWDM et dont le profil semble pouvoir parfaitement se fondre dans le style athlétique et sobre de l’arrière-garde côtière.

Au-delà, le club a recruté plusieurs jeunes joueurs promis à un bel avenir. Parmi ceux-ci, notons notamment l’arrivée de Corentin Koçur. L’ancien joueur français de Mouscron était parti à l’été 2017 vers la division 1 luxembourgeoise (Fola Esch) pour s’affirmer. Il y a pris de l’épaisseur et ambitionne désormais de refouler les terrains de Jupiler Pro League après, comme il l’a pronostiqué, une « grande saison » en division 1 amateurs.

« Je repense souvent aux moments passés en Belgique »

Ce week-end, l’Olympic affronte Sprimont en Coupe de Belgique. L’occasion de se plonger dans les souvenirs des Dogues et de prendre des nouvelles de Karim Rouani. Arrivé à l’été 2007 alors que l’Olympic retrouvait la division 2, l’attaquant a porté les couleurs du club durant une saison et demie. Il était passé l’année précédente par Sprimont où il avait fait étalage de son efficacité devant le but. Chez les Dogues, le joueur a laissé le souvenir d’un attaquant costaud et combatif, adepte de puissantes chevauchées. Un de ses buts conserve une saveur intacte : celui inscrit le 15 août 2007 dans une confrontation face à l’Antwerp en ouverture de la saison, rencontre remportée 2 à 1. Ce soir-là, en quittant le stade, de vieux supporters avaient les yeux rouges et étaient animés d’une joie enfantine…

Interview

Tu es originaire de la région de Bordeaux. Comment es-tu un jour arrivé à Sprimont ? 

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